Dassault Rafale (Arte: Hercules Araújo)

Dassault Rafale (Arte: Hercules Araújo)

O Rafale  foi desenvolvido e produzido para substituir os caças-bombardeiros SEPECAT Jaguar da Força Aérea Francesa e operar pela nova ala aeronaval nuclear da França. Embora a BAE britânica tenha oferecido parceria no Eurofighter desde o início desse projeto, a Dassault preferiu investir num projeto próprio.

A empresa francesa  iniciou o projeto em meados de 1983 e realizando o primeiro voo do protótipo do seu Rafale em 4 de julho de 1986. A estrutura do caça foi essencialmente de materiais compostos (ou não ferrosos) e com sistemas fly-by-wire embarcados. Os teste iniciais de voo foram considerados bem sucedidos com a aeronave alcançando Mach 1.8 logo em seu primeiro voo.

As encomendas iniciais de produção do governo francês foram iniciadas em três versões; Rafale C monoposto para a Força Aérea Francesa, o Rafale B modelo biposto e o Rafale M (Marine) para a Marinha Francesa.

A Força Aérea da França possui 91 caças divididos em três bases e seis esquadrões. O Rafale M equipa dois esquadrões embarcados no porta-aviões Charles de Gaulle. No total, são 40 caças em serviço na marinha.

Outros países

A Dassault fechou contrato para fornecer o Rafale para o Egito (24 unidades) e Qatar (outras 24 unidades). O caça também participou da concorrência F-X2, da FAB, mas acabou derrotado pelo modelo sueco Gripen NG.

Dassault Rafale - lateral

Dassault Rafale – lateral

 

Ficha técnica: Dassault Rafale

Origem: França
Tipo: Caça-bombardeiro
Fabricante: Marcel Dassault
Tripulação: 01/fev
Comprimento: 15,27 m
Envergadura: 10,8 m
Altura: 5,34 m
Peso vazio: 10.196 kg
Peso máximo de decolagem: 22.200 kg
Motorização: 2 x Snecma M88-2 turbofan
Velocidade máxima:
Grande altitude: Mach 2 (2.390 km/h)
Baixa altitude: 1.390 km/h (750 nós)
Alcance (km): 2.800 km
Raio de combate: 1.850 km – 3.125 km
Teto de serviço: 16.800 m (55.000 pés
Armamento
Metralhadora:  1 × 30 mm (1,18 in) canhão GIAT 30/719B
ar-ar: MICA IR / EM ou
Magic II e no futuro
MBDA Meteor
ar-terra: MBDA Apache ou
SCALP EG ou
AASM
GBU-12 Paveway II ou
AM 39 Exocet ou
ASMP-A míssil nuclear